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DHI: 30 Años de Sonido Industrial

La Resurrección de DHI (Death and Horror Inc)

En el verano sofocante de Toronto en 1987, dos amigos adolescentes, Vicar y Graf, comenzaron a experimentar con un sampler económico, sintetizadores y densas capas de efectos. Con la compra de máquinas de ritmo de segunda mano y la agresiva compañía de la guitarra y la voz de Vicar, el dúo grabó una serie de ideas en una cinta de 4 pistas. Inspirados por un disco de efectos de sonido de la BBC de los años 70, nació DHI (death and horror inc), evolucionando su sonido inicial y dando lugar a composiciones verdaderamente intrigantes.

Menos de un año después, Max, otro amigo de Vicar, se unió al grupo, aportando un interés casi fanático en la tecnología musical. Con Max en los sintetizadores, samples y percusión metálica, se completó la primera encarnación de DHI.

DHI 1993
Photo shoot for Impact Magazine (Canada) in 1993. L to R: Nocturne, Vicar, Speed, Graf. (Photo: Rick McGinnis)

Lanzamientos Iniciales y Ascenso

La inspiración del trío parecía no tener límites y, en pocos meses, escribieron y grabaron su debut en cassette, “Need And Ability”. Distribuido en tiendas de discos independientes en Toronto, el cassette escaló rápidamente las listas de la estación de radio universitaria CKLN, y para finales de año, DHI fue incluido en el Top 30 de Cassettes de 1988 de CKLN.

El éxito continuó con su primer show principal en The Rivoli, un lugar emblemático del arte-rock en Queen Street, llenando el club a su máxima capacidad, lo que se convirtió en una constante para DHI durante los siguientes siete años.

“Chemical Land Showdown”, la segunda demo de la banda, se lanzó localmente en 1989. A pesar de la falta de distribución adecuada, la emoción boca a boca sobre DHI comenzó a extenderse más allá de su ciudad natal. La revista británica Music From The Empty Quarter quedó impresionada, comparando la pista titular con el trabajo de Ministry.

En 1989, varios DJs de Toronto comenzaron a incluir la música de DHI en las pistas de baile. Ese otoño, el grupo fue invitado a abrir para A Split Second y, unas semanas después, para Front Line Assembly.

El Acuerdo Discográfico

Con las cintas de DHI vendiendo cientos de copias en las tiendas independientes de Toronto, era imposible para las discográficas locales ignorar su progreso. En 1990, Fringe Product firmó a la banda con un acuerdo de compra maestra mundial de dos álbumes. La buena fortuna de DHI continuó cuando fueron abordados por el productor/ingeniero Rob Sanzo, y en el sótano húmedo de CIUT-FM, el grupo comenzó a crear su primer CD.

Sin embargo, antes del lanzamiento del disco, Max se mudó a Estados Unidos y fue reemplazado por Nocturne (samples, violín). Con la alineación de la banda consolidada, se completó un video para “Chemical Land” con el director/editor Steve Jones. El video se transmitió regularmente en MuchMusic, mientras que el EP recibió acción en las listas de CFNY 102.1FM en Toronto.

Licencia en Europa e Hiato

En 1995, el material de DHI se distribuyó más ampliamente cuando el disco “Pressures” fue licenciado a Kk Records para su lanzamiento europeo. Buscando una salida futura, el grupo se encerró en el estudio una vez más, trabajando fuera de las estructuras tradicionales de verso-estribillo. Composiciones como estas se reservaron para un nuevo proyecto titulado Transformantra, mientras que otras pistas como “Anything” eran claramente DHI.

En junio de 1997, DHI anunció que entraría en un hiato. A pesar de centrarse en el proyecto Transformantra, el lanzamiento previamente inédito de DHI, “Emotional Lockout”, llegó a los fans a través de la compilación limitada Sweet Little Things.

30 Años de ‘Pressures Collide’

Tras cinco años de meticuloso trabajo en el estudio, Vicar, el líder de DHI (Death and Horror Inc), se toma un respiro para conmemorar el 30º aniversario de ‘Pressures Collide’, el segundo álbum de la banda lanzado en 1994. Este hito inspira lo que podría ser el último viaje de remasterización del grupo, pero esta vez, la revitalización del catálogo antiguo se ve reforzada por la reciente y concentrada experiencia de Vicar en la mesa de mezclas.

Vicar recuerda: “Cuando entramos al estudio en 1992, tenía un gran sueño para ‘Pressures Collide’. Habíamos hecho innumerables sesiones de escritura con el objetivo de expandir las posibilidades de nuestro sonido y ser menos confinados a un género”. Aunque las sesiones de grabación fueron exitosas, Vicar sentía que la mezcla final no capturaba completamente la energía que buscaban, principalmente debido a limitaciones presupuestarias.

La Nueva Era de Remasterizaciones de DHI

Avanzamos rápidamente a los remasters de 2024, y todo ha cambiado. La edición Deluxe del álbum ‘Pressures Collide’ finalmente cumple —y supera— su promesa inicial. La nueva edición no solo presenta una, sino dos versiones del álbum y su EP acompañante, sumando un total de 29 pistas. Los primeros son 14 nuevas mezclas “V3”, que exhiben un nivel de detalle en la producción que nunca estuvo disponible para la banda en los 90. Luego, tras una pista de bonificación ambiental (“Into The Ether”), hay una segunda versión del álbum que toma un enfoque estrictamente restaurativo, capturando y amplificando la energía de las mezclas originales de los 90, pero sin los compromisos de estudio de hace 30 años.

Fidelidad al Material Original

Es importante destacar que las nuevas mezclas y restauraciones no incluyen overdubs recién grabados ni tratamientos que no habrían estado disponibles a principios de los 90. Son fieles al material original, pero proyectan, como nunca antes, la intensidad completa de las grabaciones.

El mismo nivel de vitalidad se captura en la restauración del debut de DHI: ‘Machine Altar Transmission (33rd Anniversary Deluxe)’. Originalmente lanzado en 1991, el carácter sonoro del álbum ha sido elevado meticulosamente en esta nueva edición, y la cantidad de pistas ampliada. Además del álbum principal, se incluye el EP ‘Chemical Land’ y cinco demos de 1989.

‘Emotional Lockout’: El Punto Culminante

Completando las remasterizaciones de 2024 está ‘Emotional Lockout (Ultimate Remaster)’. ‘Lockout’ fue la última canción que DHI completó antes de su pausa en 1997, y es posiblemente el momento más fuerte de mezcla de géneros del grupo de ese período. La pista, una colisión de breakbeat, metal con tintes de stoner y spaghetti western, tenía un enorme potencial que ahora se ha realizado plenamente.

La nueva serie de remasterizaciones de DHI se lanzó el 29 de abril de 2024, marcando un nuevo capítulo en la historia de la banda y ofreciendo a los oyentes una experiencia auditiva renovada y poderosa.

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